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(FEBRUARY 8, 2013) HISPANIC AND WOMEN FARMERS AND RANCHERS CLAIMS MUST BE POSTMARKED BY MARCH 25 - ENGLISH/SPANISH RELEASE

Washington, DC, Feb 08, 2013 -- Agriculture Secretary Tom Vilsack today reminded Hispanic and women farmers and ranchers who allege discrimination by the USDA in past decades that there are 45 days remaining in the filing period closing March 25, 2013.

"Hispanic and women farmers who believe they have faced discriminatory practices in the past from the USDA have 45 days left to file a claim in order to have a chance to receive a cash payment or loan forgiveness," said Secretary Vilsack. "USDA urges potential claimants to contact the Claims Administrator for information and mail their claim packages on or before March 25, 2013."

The process offers a voluntary alternative to litigation for each Hispanic or female farmer and rancher who can prove that USDA denied his or her application for loan or loan servicing assistance for discriminatory reasons for certain time periods between 1981 and 2000. As announced in February 2011, the voluntary claims process will make available at least $1.33 billion for cash awards and tax relief payments, plus up to $160 million in farm debt relief, to eligible Hispanic and women farmers and ranchers. There are no filing fees to participate in the program.

The Department will continue reaching out to potential Hispanic and female claimants around the country to get the word out to individuals who may be eligible for this program so they have the opportunity to participate.

Call center representatives can be reached at 1-888-508-4429. Claimants may register for a claims package (by calling the number or visiting the website) or may download the forms from the website. All those interested in learning more or receiving information about the claims process and claims packages are encouraged to attend meetings in your communities about the claims process and contact the website at any time or call center telephone number Monday through Friday 9 a.m. to 8 p.m. Eastern Time.

Website: www.farmerclaims.gov

Phone: 1-888-508-4429

Claims Period: September 24, 2012 - March 25, 2013.

Independent legal services companies will administer the claims process and adjudicate the claims. Although there are no filing fees to participate and a lawyer is not required to participate in the claims process, persons seeking legal advice may contact a lawyer or other legal services provider.

Under Secretary Vilsack's leadership, USDA has instituted a comprehensive plan to strengthen the Department as a model service provider and to ensure that every farmer and rancher is treated equally and fairly as part of "a new era of civil rights" at USDA. In February 2010, the Secretary announced the Pigford II settlement with African American farmers, and in October 2010, he announced the Keepseagle settlement with Native American farmers. Both of those settlements have since received court approval. Unlike the cases brought by African American and Native American farmers, the cases filed by Hispanic and women farmers over a decade ago were not certified as class actions. The claims process provides a voluntary alternative to continuing litigation for Hispanic and female farmers and ranchers who want to use it.

Audio and video public service announcements in English and Spanish from Secretary Vilsack and downloadable print and web banner ads on the Hispanic and women farmer claims process are available at: http://www.usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentidonly=true&contentid=PSAs_Print_and_WebBanner_Ads.xml

Spanish Translation Release

El Secretario de Agricultura Tom Vilsack recordó hoy a los agricultores y ganaderos hispanos y a las mujeres agricultoras y ganaderas quienes alegan discriminación en las últimas décadas por parte del USDA que quedan 45 días hasta el cierre del período de presentación de reclamaciones el 25 de marzo de 2013.

"Los agricultores y ganaderos hispanos, y mujeres agricultoras y ganaderas que consideran que enfrentaron prácticas discriminatorias de parte del USDA tienen 45 días más para presentar un reclamo y tener la posibilidad de recibir un pago en efectivo o condonación de deuda", afirmó el secretario Vilsack. "USDA insta a los reclamantes potenciales que se comuniquen con el Administrador de Reclamos para obtener información y envíen sus paquetes de reclamación a más tardar el 25 de marzo 2013".

El proceso ofrece una alternativa voluntaria al litigio a cada agricultor o ganadero hispano, y mujer agricultora y ganadera que pueda probar que el USDA negó su solicitud de préstamo o de asistencia con servicio de préstamos por razones discriminatorias durante ciertos periodos entre 1981 y 2000. Como se anunció en febrero del 2011, el proceso voluntario de reclamaciones pondrá a disposición al menos $1.33 mil millones para indemnizaciones en efectivo y ayuda con el pago de impuestos, además de hasta $160 millones en condonación de deudas agrícolas a los agricultores y ganaderos hispanos, y mujeres agricultoras y ganaderas que cumplan con los requisitos. El programa no requiere pago alguno por participar o para presentar una reclamación.

El departamento continuará realizando esfuerzos de alcance a reclamantes potenciales, sean hispanos o mujeres, en todo el país a fin de que todas aquellas personas que posiblemente cumplan con los requisitos de este programa tengan la oportunidad de participar.

Para comunicarse con un representante del centro telefónico debe llamar al 1-888-508-4429. Los reclamantes deben inscribirse para recibir los documentos de reclamación (al llamar a ese número o visitar el sitio de Internet). Los documentos se pueden descargar del sitio de Internet o se les enviarán por correo. Se alienta a todos los interesados en recibir información adicional sobre el proceso de reclamación y en recibir el paquete de documentos de reclamación a asistir a reuniones en sus comunidades sobre el proceso de reclamación, visitar el sitio de Internet o llamar al número telefónico para reclamaciones.

 

Sitio de Internetwww.farmerclaims.gov

Teléfono: 1-888-508-4429

Periodo de reclamaciones: 24 de septiembre, 2012 – 25 de marzo, 2013. 

Empresas independientes de servicios legales administrarán el proceso de reclamación y realizarán las adjudicaciones. No se requiere abogado para participar en el proceso de reclamaciones, pero las personas que deseen asesoría jurídica pueden ponerse en contacto con un abogado u otro proveedor de servicios legales.

Bajo el liderazgo del Secretario Vilsack, el USDA ha establecido un plan integral para ayudar a fortalecer el Departamento como un proveedor de servicios modelo y para asegurar que todo agricultor y ganadero reciba un trato equitativo y justo en esta “nueva era de derechos civiles" en el USDA. En febrero del 2010, el Secretario anunció el acuerdo Pigford II con agricultores afroamericanos y en octubre del 2010, anunció el acuerdo Keepseagle con agricultores indígenas norteamericanos. Ambos acuerdos han recibido aprobación judicial. A diferencia de los casos entablados por los agricultores afroamericanos e indígenas, los casos presentados por agricultores y ganaderos hispanos, y mujeres agricultoras y ganaderas hace más de una década no fueron declarados demandas colectivas. El proceso de reclamaciones ofrece a los agricultores y ganaderos hispanos, y a las mujeres agricultoras y ganaderas una alternativa voluntaria en lugar de continuar litigios si desean usarla. 

Anuncios de servicio público en audio y video en inglés y español del Secretario Vilsack y anuncios tipo “banner” o cintillo para Internet sobre el proceso de reclamos para agricultores hispanos y mujeres agricultoras están disponible para descargar en la web en: http://www.usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentidonly=true&contentid=PSAs_Print_and_WebBanner_Ads.xml

Last Modified:01/30/2014 
 
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